Depuis ses débuts, l’application WhatsApp a connu une aventure folle pour devenir le géant incontournable qu’il est aujourd’hui, avec plus de 2 milliards d’utilisateurs actifs chaque mois dans le monde.

Pour comprendre comment WhatsApp gagne de l’argent, dans cet article nous allons vous détailler le parcours de l’entreprise WhatsApp, les évolutions de l’application et les mécanismes par lesquels WhatsApp gagne de l’argent aujourd’hui et comment ils prévoient d’en gagner encore plus demain.


Qui est derrière WhatsApp ?

WhatsApp a été créé en 2009 par Jan Kaoum et Brian Acton, deux anciens employés de Yahoo qui partageaient la détestation de la publicité intrusive et le combat pour la protection des données personnelles sur internet. Fort d’une croissance folle avec plus de 450 millions d’utilisateurs par mois dans le monde en à peine 5 ans, WhatsApp est racheté par Facebook en 2014.

Les fondateurs originels choisiront de ne pas poursuivre l’aventure avec Facebook en raison de profonds désaccords sur la direction prise pour monétiser l’application WhatsApp.

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Pourquoi WhatsApp est gratuit ?

La toute première version de WhatsApp n’était même pas une application de messagerie. Tout ce que les utilisateurs pouvaient faire était de mettre à jour leur statut, ce qui pouvait être vu par d’autres personnes de leur réseau.

WhatsApp a vu une augmentation de la traction des utilisateurs après qu’Apple a lancé les notifications Push en juin 2009, permettant aux utilisateurs d’être alertés lorsqu’une personne de leur réseau mettait à jour leur statut. Cette fonctionnalité a tellement été appréciée des utilisateurs qu’ils ont commencé à utiliser l’application pour s’envoyer des alertes en notifications Push, ce qui a conduit à la transformation de l’application en un service de messagerie mobile instantanée.

La fonctionnalité de messagerie, qui est désormais au cœur du service, a été ajoutée dans la version 2.0 de WhatsApp, après quoi le nombre d’utilisateurs mensuels est passé à 250 000. Début 2011, WhatsApp faisait partie de la liste des 20 meilleures applications de l’App Store d’Apple.

Au fur et à mesure que l’application grandissait, les fondateurs ont commencé à attirer l’attention des investisseurs. Cependant, les fondateurs refusaient de céder aux sirènes des millions de dollars de cash parce qu’ils voulaient créer un produit sans publicité, et se doutaient que s’ils acceptaient de l’argent des investisseurs, ceux-ci les auraient peut-être forcés à faire des compromis sur leurs valeurs.

Un article de 2012 sur le blog WhatsApp intitulé « Pourquoi nous ne vendons pas de publicités » explique pourquoi les fondateurs n’aimaient pas les publicités et n’étaient pas enclins à utiliser ce levier pour que WhatsApp gagne de l’argent.

« Dans chaque entreprise qui vend des publicités, une partie importante de leur équipe d’ingénieurs passe sa journée à affiner les données, à optimiser le code pour collecter toutes vos données personnelles, à mettre à niveau les serveurs qui contiennent toutes les données et à s’assurer que tout est enregistré et rassemblé et coupé en tranches et emballé et expédié… Et à la fin de la journée, le résultat de tout cela est une bannière publicitaire adaptée à vos centres d’intérêt qui apparait dans votre navigateur ou sur votre appli mobile.

N’oubliez pas que lorsqu’il y a de la publicité sur un produit gratuit, c’est vous l’utilisateur, qui devenez le produit.

Chez WhatsApp, nos ingénieurs passent tout leur temps à corriger les bogues, à ajouter de nouvelles fonctionnalités et à apporter toutes les petites subtilités pour vous offrir une messagerie riche, abordable et fiable sur tous les smartphones du monde. C’est notre produit et c’est notre passion. Récupérer vos données ne nous passe pas par l’esprit. Nous ne sommes tout simplement pas intéressés par tout cela. »

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Forts de leurs valeurs, les fondateurs de WhatsApp ont accepté 8 millions de dollars de Sequoia Capital en avril 2011, mais seulement après avoir été assurés qu’ils pouvaient garder l’application sans publicité.

En février 2013, WhatsApp comptait environ 200 millions d’utilisateurs actifs et Sequoia a investi 50 millions de dollars supplémentaires, pour une valorisation de 1,5 milliard de dollars.

Mais s’il n’y avait pas de publicités et qu’il n’était pas prévu d’en avoir à l’avenir, une question s’impose : Comment WhatsApp gagne de l’argent depuis ses débuts ?


3 leviers par lesquels WhatsApp gagne de l’argent

Au tout début de l’aventure, WhatsApp avait choisit de gagner de l’argent en se basant sur le business model (modèle économique) du Freemium : le service était gratuit la première année d’utilisation pour attirer les clients, puis devenait payant à raison de 0,99$ par an par utilisateur, pour continuer à utiliser le service.

En 2016 avec désormais Facebook aux manettes, WhatsApp est devenu totalement gratuit pour ses milliards d’utilisateurs particuliers : l’envoi des messages sur WhatsApp n’est pas payant et ne l’a jamais été, et plus d’abonnement annuel à payer pour utiliser l’application.

À partir de là, WhatsApp a développé 3 principales sources de revenus.


1. WhatsApp for Business

L’application WhatsApp Business permet aux entreprises d’apporter des services complémentaires à leurs clients sur WhatsApp, avec des fonctionnalités pour créer des catalogues de produits et fournir un support client réactif.

Bien que la création d’un compte professionnel sur l’application WhatsApp Business soit gratuite, WhatsApp monétise le service via l’API WhatsApp for Business. Un mois seulement après le lancement de l’API WhatsApp Business, de grandes entreprises de la tech comme Netflix, Uber & Wish et 100 autres avaient déjà commencé à tester le service.

Au début de l’API WhatsApp for Business, WhatsApp gagnait de l’argent en facturant les entreprises pour chaque réponse effectuée aux clients avec un délai de réponse supérieur à 24 heures. Les entreprises étaient autorisées à répondre gratuitement aux messages des utilisateurs pendant 24 heures maximum, mais des frais par message étaient donc facturés pour les réponses jugées lentes.

Depuis le modèle économique de ce service a évolué.

La nouvelle API WhatsApp for Business permet aux 1000 premières conversations d’être gratuites, mais au delà, les entreprises doivent payer un montant fixe par conversation, qui varie selon les pays.

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2. WhatsApp Pay

WhatsApp a clairement pris le parti de gagner de l’argent avec le B2B, c’est à dire en facturant les entreprises et non les particuliers. Le service WhatsApp Pay en est une autre preuve de cette stratégie de monétisation.

WhatsApp Pay est une Interface de Paiement Unifiée (UPI en anglais) qui permet d’envoyer de l’argent depuis l’application de messagerie instantanée la plus populaire au monde.

En pratique, il s’agit d’une fonctionnalité de paiement dans le chat qui vous permet d’envoyer et de recevoir de l’argent de n’importe qui sur votre liste de contacts. Une fois que vous envoyez de l’argent à un contact, un identifiant UPI est activé, les utilisateurs peuvent saisir l’identifiant UPI et envoyer ou recevoir de l’argent, et pour les personnes ne figurant pas dans votre liste de contacts, l’argent peut être transféré à l’aide d’un code QR.

Bien que WhatsApp Pay soit un service gratuit pour les utilisateurs finaux, les entreprises sont tenues de payer des frais fixes de 3,99 % par transaction.

En 2022, WhatsApp Pay n’est disponible qu’en Inde et au Brésil et c’est en test aux États-Unis auprès de quelques utilisateurs seulement.


3. WhatsApp Ads

Outre WhatsApp For Business et WhatsApp Pay, WhatsApp gagne de l’argent aussi grâce aux publicités « Click to WhatsApp », qui ne sont pas des publicités diffusées sur Facebook, ni sur WhatsApp, mais des publicités qui redirigent les utilisateurs de Facebook vers WhatsApp.

Étant donné que ces publicités ne sont pas affichées dans l’application WhatsApp, l’entièreté des revenus générés ne peut être attribuée à WhatsApp. Toutefois c’est bien l’une des façons dont Facebook exploite WhatsApp pour augmenter ses revenus.


Combien d’argent gagne WhatsApp ?

Depuis l’acquisition de WhatsApp par Facebook, il est devenu impossible de savoir réellement combien de revenus WhatsApp génère. Seule Facebook le sait, car la société mère ne partage pas la répartition des revenus des différents produits qu’elle exploite.

Selon le formulaire Q-10 (déclaration fiscale à l’administration américaine) de 2014 de Facebook, au cours des neuf mois précédant le 30 septembre 2014, WhatsApp avait généré un revenu dérisoire de 1,28 million de dollars. C’était à l’époque où WhatsApp gagnait de l’argent en facturant aux utilisateurs des frais de 1 $ par an après la première année, sachant que de nombreux bugs conduisaient des utilisateurs à utiliser l’appli sans jamais payer.

Dans un article de janvier 2016, Forbes avait prédit que le revenu moyen de WhatsApp par utilisateur serait de 4 dollars d’ici 2020, ce qui pourrait générer des revenus d’environ 5 milliards de dollars pour Facebook.

Mais les estimations étaient erronées car ils supposaient que WhatsApp atteindrait 1,3 milliard d’utilisateurs mensuels au total d’ici 2020 – palier que WhatsApp a passé dès mi 2017.

En novembre 2017, Forbes a augmenté les estimations de revenus de WhatsApp, allant de 5 à 15 milliards de dollars, le revenu moyen par utilisateur allant de 4 à 12 dollars.

Le potentiel de revenus de WhatsApp étant loin d’être réalisé, même à ce jour avec notamment WhatsApp Pay qui n’est en phase de test, on peut s’attendre à ce que le produit ait une contribution accrue aux revenus de base de sa société mère dans les années à venir.


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Publié par Kliner

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